Worden de dagen langer?

Het is je misschien niet opgevallen. En dat is ook niet zo gek, want de lengte van een dag op aarde neemt maar heel langzaam toe. Maar onze dagen worden langer! Gemiddeld wordt een dag elke 100 jaar 1,8 milliseconden langer, zo concluderen onderzoekers.

Hoe weten ze dat? Ze baseren zich op zons- en maansverduisteringen. De onderzoekers gingen na wanneer deze in het verleden (tussen 720 voor Christus en 2015 na Christus) plaatsvonden en gingen vervolgens voor elke verduistering na vanaf welke plekken op aarde deze zichtbaar was. Vervolgens pakten ze er oude teksten bij die zons- en maansverduisteringen beschreven. Je moet dan bijvoorbeeld denken aan oude kleitabletten van Babylonische astronomen. De onderzoekers keken of de plaatsen waar deze mensen de zons- en maansverduisteringen waar hadden genomen overeenkwamen met de plaatsen waar deze volgens hun berekeningen te zien waren. En zo ontdekten ze dat de oude astronomen maans- en zonsverduisteringen waarnamen op plekken waar deze eigenlijk niet zichtbaar zouden moeten zijn. Het getuigt van een verandering in de rotatiesnelheid van de aarde. En aan de hand van de waarnemingen van onder meer de oude Babyloniƫrs, Chinezen, Arabieren en Grieken konden de onderzoekers de verandering in de rotatiesnelheid van de aarde berekenen. Uit het onderzoek blijkt dat de aarde sinds 720 voor Christus langzamer is gaan draaien: gemiddeld wordt een dag elke eeuw 1,8 milliseconden langer.

En daarmee neemt de lengte van een dag eigenlijk minder snel toe gedacht. Eerdere schattingen stelden dat de aarde er elke eeuw ongeveer 2,3 milliseconden langer over deed om een rondje rond de as te voltooien.


Vind je dit een leuk weetje? Geen leuk weetjeLeuk weetje

Op Venus is het meer dan 450 graden Celsius

Aardbeving in Japan in Nederland meetbaar

Kun je de aarde wegen?

Hoe vaak ademen mieren?

Is bliksem heter dan de zon?

Ooievaars poepen over hun poten om af te koelen

Hoe test je of een ei nog eetbaar is?

Op maandag wordt in Europa meest gezocht naar vacatures

Wat is de omtrek van de aarde?

Je knippert 900 keer per uur met je ogen!